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加斯科因发明测微器 

天文望远镜的诞生为精确测量天体位置创造了十分有利的条件。为了测量微小的角距,英国天文学家加斯科因于1638年前后发明了一种装在望远镜上的附件——测微器。测微器中有一对可移动的金属薄片,它们彼此相对的两个刃都经过精密加工,被安装在望远镜的焦平面上,因而可以在众多星像之间清晰地看到它们。转动一个螺距极小的测微螺旋,可以使这两个金属片相互靠近或分开,直到将它们的两个刃调节到正好分別触及两颗靠得很近的恒星,由此即可根据螺旋的转动量得知这两颗星之间的微小角间距。

1644年,加斯科因在英国内战中效忠国王,随着保皇党人之失败而丧命。他的测微器由一位友人保存下来,但其发明一时并未传开。1666年,法国天文学家奥佐和让·皮卡尔合作,独立发明了一种与加斯科因的测微器很相似的装置,但是用细丝代替了金属片的刃。使用细丝的测微器称为动丝测微器。差不多与此同时,英国科学家罗伯特·胡克也造出了一个类似的装置。大约也就在此时,加斯科因的发明才为人所知。望远镜配上动丝测微器可谓如虎添翼,天文观测的精度随之有了大幅度提高。

阅读    2004